还有3天,香港东方海外(OOCL)就不姓“董”了。但是旗下的全美最美码头会花落谁家呢?︱阿法牛

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三宗跨国收购码头案等待审查

最近,三宗涉及外国公司拟投资美国集装箱码头的交易,可能会重新引发有关这些企业在美国港口运营海运码头是否合适的争论。寻求投资美国海运码头的外国公司预计将面临政府的审查。

2006 年,外国投资美国港口达到了狂热的程度,美国国会投票否决了总部位于迪拜的迪拜环球港务集团( DP World )收购铁行港口( P&O Ports )公司在北美 6 个港口的海运码头的特许经营权,以及在另外 16 个地点进行 船舶装卸作业的计划,这些举措引起了人们对外国投资美国港口的担忧。迪拜环球港务集团最终撤销了它的计划,由此导致了美国港口集团( Ports America )的创立,它是目前美国本土最大的码头运营商和装卸公司。

最近披露的几个外国投资者收购美国港口资产的世界或建议中的项目,遭到了美国公众的反对。 现在,这些最新的港口交易要么正在被审查,要么可能会被审查,因为它们必须通过美国外国投资委员会( CFIUS )的批准。 美国外国投资委员会是美国的一个机构间委员会,其任务是出于国家安全考虑审查外国投资者购买美国公司的行为。等待审查放行的港口投资交易案包括:

• 中国的中远海运有限公司计划收购东方海外 ( 国际 ) 有限公司及旗下东方海外集装箱航运公司 (OOCL) 附属长滩集装箱码头( LBCT )。 OOCL 公司租赁了长滩港的中港( Middle Harbor ),并将把它建成美国最大最先进的自动化集装箱码头。

• 阿拉伯联合酋长国的葛尔福泰纳( Gulftainer )公司已经签署了初步协议,将租赁特拉华州( Delaware )的威明顿( Wilmington )港口 50 年,并向该港口投资 5.8 亿美元,其中包括在德拉瓦河花 4.1 亿 美元建造一个新的集装箱码头。

• 美国密西西比州港口管理局与总部在土耳其的耶尔德勒姆集团的子公司 —— 耶尔港口控股公司 (Yilport Holding) 签署了一份意向书,讨论未来的港口扩建计划,并签订独家租约。

中远海运的担忧

这三宗码头并购案中,最引人瞩目的是中远海运计划收购东方海外旗下长滩集装箱码头的案例。中远海运去年 7 月在提交给香港交易所的一份文件中表示,它正在寻求 CFIUS 的批准,以收购 OOIL 及其拥有的子公司 OOCL ,其中包括 长滩码头。今年 4 月 3 日,中远海运副董事长黄小文对路透社表示,该公司有望在 6 月底前完成收购。他对新闻媒体说: “ 到目前为止,我们很有信心推动这次收购 。 它的进展正常。 ”

中远海运表示,收购东方海外旨在抓住 “ 中国的 ‘ 一带一路 ’ 战略带来的历史性机遇 ” ,提升该公司的国际竞争力。

鉴于中美之间的贸易紧张局势不断升级,一位观察人士表示,中远海运收购该码头的努力遇到了史上最糟糕的时刻。

目前,这宗并购案的症结是被视为东方海外重要资产的长滩集装箱码头( LBCT )也将移交给中远海运。这座价值 46 亿美元的全自动化码头的特许经营权将延续到 2052 年。问题是,美国政府是否认为中远海运控制这座码头会损害美国的国家安全。在此之前,中远海运在圣彼得罗湾的洛杉矶 / 长滩( LA/LB )港群已经控制了两座码头。

中远海运与美国海运装卸公司 SSA Marine 合作,共同 租赁了长滩港的太平洋集装箱码头,即 Pier Jin 码头 ( PCT ) 。中远海运拥有该座码头 46% 的股份。 SSA 拥有 44% 的股份,达飞轮船在 2012 年获得了 10% 的股份。 PCT 码头的租约将于 2022 年到期。

在洛杉矶港,中远海运、阳明海运和美国港口集团( Ports America )一起租赁和运营西盆集装箱码头( West Basin Container Terminal, WBCT )。原来这座码头是中国海运旗下的独资公司,在 2016 年中国海运和中国远洋合并之后,就自然成为中远海运旗下的合资公司 ,租约将于 2038 年到期 。

尽管中远海运能够与 SSA 共同组建合资公司,共同租赁长滩港 J 码头(随后达飞轮船也参与进来),但是该公司最初试图租用部分前长滩海军基地却遭到挫败。据《洛杉矶时报》 1998 年报道,一些加州籍议员根据 1998 年至 1999 年的《国防授权法案》,担心中方 “ 可能会利用前基地进行军事和情报收集 ” 。其中包括当时的参议员、奥克兰的森 · 詹姆斯 ·M· 英赫夫、共和党议员邓肯 ·L· 亨特和兰迪 ·“ 杜克 ”· 坎宁安致力于阻止中远集团。人们普遍担心 在长滩港的码头资产是否会成为中远海运收购东方海外的障碍。

最近,美国国家安全审查报告提出对中远海运集团收购位于加州的长滩集装箱码头的担忧。

这个经营远洋运输船、港口、物流和造船业务的国营集团要求把收购长滩码头作为收购总部位于香港的航运公司东方海外交易的一部分。

早些时候的报道已经描述了中远海运集团与美国外国投资委员会之间积极的会谈,并宣称中远海运对东方海外的收购以及对长滩码头的接管,可以按计划在六月底完成。

这就提出了一个问题,即中远海运集团是否准备剥离其业务,让出长滩集装箱码头特许经营权,以避免风险或避免延迟与东方海外的整体合并。目前,人们担心尚未解决的长滩问题会将收购拦腰折断。

美国外国投资委员会的审查程序不太透明

纽约民主党参议员查克 · 舒默和共和党国会议员彼得 · 金反对迪拜环球港务集团在美国收购铁行港口旗下码头的提案。

富理达律师事务所 (Foley & Lardner) 合伙人格雷戈里 • 赫西恩 (Gregory Husisian) 表示 :“ 自迪拜环球港务宣布以来,国会一直对国际航运供应链有兴趣。 ”

赫西恩指出,在评估美国基础设施领域的外国投资时, “ 特朗普政府更加咄咄逼人,特别是在中国利益被卷入的地方,更积极地发现有潜在的国家安全利益。 ”

特朗普政府撤销了总部位于新加坡的博通公司( Broadcom )收购高通 (Qualcomm) 的提议,这一事实表明,政府可以广泛地宣称,外国投资可能威胁到国家安全。

赫西恩说,事实上,中远海运已经拥有洛杉矶和长滩的两个码头的股份,再增加一座东方海外的长滩码头其实并非必要,反而会增加 CFIUS 对中国在美投资的担忧。因此,此案很可能会以另一种方式来处理。

赫西恩说,美国外国投资委员会的审查是相当普遍的,估计每年可能会有几百笔交易被审查。如果美国政府发现有国家安全利益,他们有权解除协议 , 基本上会迫使买方出售公司 , 或采取措施消除国家安全的障碍 。 公司通常会要求提前审查是否有潜在的国家安全利益风险。

他说,美国外国投资委员会不是一个常设委员会,而是汇集了来自各个政府机构的官员,比如国防部、商务部和能源部。 不同的部门 从国家安全利益的不同角度来审查这些交易。

美国外国投资委员会的审查程序不太透明,它允许企业在秘密和常规的情况下提交审查申请。美国政府通常不会说正在审查哪些企业,也不征求公众意见。

赫西恩说 :“ 通常,如果有消息透露出来,那是因为企业已经告诉大家了,一般会在证券交易所提交的监管文件中。 ”

他说 :“ 不允许投资的决定不受审查。如果你想设法在法庭上有所作为,法院很可能会推迟,说这是国家安全的问题,这不是一个法律问题。 ”

葛尔福泰纳租赁威尔明顿港交易案

于 2008 年 4 月接替父亲邓肯 ·L· 亨特的国会席位的加州议员邓肯 ·D· 亨特致信总统特朗普要求他阻止葛尔福泰纳公司关于租赁威尔明顿港的计划 , 尽管实际上葛尔福泰纳公司自 2015 年在美国外国投资委员会审查之后就一直运营设在佛罗里达州卡纳维拉尔港的集装箱码头。然后,就像现在一样,在威明顿的反对葛尔福泰纳公司运营的势力,一直由安全政策中心和它的主席弗兰克 · 加夫尼等组织领导。亨特的办公室说,他并没有写信给特朗普说反对中远海运或耶尔港口的投资。

亨特在给白宫的信中称 : “ 一些新闻报道指出该企业的管理层和贾法尔 • 迪雅博士之间存在家族关系 。 贾法尔是一名在萨达姆 · 侯赛因掌权时期的伊拉克高级核科学家 。 鉴于威尔明顿港附近的几个军事设施 ,及 其在特拉华河的战略位置,外国控制这样一个重要的资产应该受到全面审查。 ”

葛尔福泰纳集团首席执行官彼得 • 理查兹和其美国分公司 —GT 美国的负责人,没有回应美国托运人杂志( American Shipper )记者的置评请求 , 但告诉费城调查报: “ 葛尔福泰纳集团从来没有 , 也将永远不会用肮脏的钱与恐怖主义合作 ” , 并将开放给所有联邦当局审查。

特拉华州的秘书长杰弗里 · 布洛克,同时也是钻石州港口公司( Diamond State Port Corp )的主席 , 该公司拥有并运营威尔明顿港。布洛克说 : “ 我们与葛尔福泰纳集团的协议条款需要获得联邦政府的所有必要的批准 , 包括外国投资委员会审查 。所有批准程序预期 将在我们的特许经营权向前迈进之前成功完成。 ”

耶尔港口公司投资格尔夫波特港交易案

今年 4 月,密西西比州港务局和耶尔港口控股公司在一份协议中表示,这家土耳其码头运营商 “ 将承诺投资于额外设施和设备升级 ” ,尽管该投资的确切性质和数量仍在谈判中。

格尔夫波特港执行董事兼首席执行官乔纳森 · 丹尼尔斯 (Jonathan Daniels) 表示,该港口预计在未来 6 个月内完成自 2011 年以来一直在进行的约 5.7 亿美元的恢复和扩建工程。该港口曾经在 2005 年遭受卡特里娜飓风的严重破坏。

这个港口将从 216 英亩扩大到大约 300 英亩,水深从 10 英尺( 3.0 米)加深到 14 英尺( 4.3 米)。这个港口已经扩建了集装箱码头,增加了三台新的船岸龙门起重机,并敷设了大约六英里的新铁路,包括港口集装箱码头西侧的铁路和两个新的铁路储运站。

此外,曾是杜邦公司 (DuPont) 一部分的 科慕( Chemours ),已经斥资价值 8500 万美元建造了一个矿石和焦炭的散货装卸设施,用于生产二氧化钛 ( 一种广泛使用的增白剂

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